Wasserturm: Frontgeschehen vor Kriegsende

FR: Le château d’eau: en direct de la ligne de front
NL: Watertoren: Frontgebeuren voor het einde van de oorloG
EN: Water Tower: Events on the Front Line before the End of the War

DEVom Wasserturm aus kann man die ganze ­Gegend überblicken, sowohl die Dörfer nach Westen mit dem Höhenzug von Elsenborn als auch die östlichen Waldgebiete zum ehemaligen Westwall hin. Als vor Kriegsende hier Front­gebiet war, konnten Beobachter von diesem Turm aus den Artilleriebeschuss per Funk leiten und korrigieren. Schon bei der ersten Eroberung der Doppelortschaft durch US-Truppen am 12. September 1944 wurde der Wasserturm als eines der ersten Ge­bäude eingenommen und gesichert. In den nächsten Monaten wurde von hier aus der Artilleriebeschuss des deutschen Grenzgebiets geleitet. Mit Beginn der Ardennenoffensive stießen die in Richtung Rocherath-Krinkelt angreifenden Volksgrenadiere schon im Waldgebiet bei Hollerath-Udenbreth auf heftige Gegenwehr amerikanischer Infanteristen. Erst mit Hilfe der nachfolgenden SS-Panzer gelang am 20. Dezember die Einnahme der Ortschaft unter schweren Verlusten, die ihnen u.a. die US-Artillerie zufügte. Die zahlreichen abgeschossenen Panzer entlang der Wasserturmstraße und im Dorf zeugten von der Effektivität der Artilleriebeobachter. Hierdurch erfuhr das letztlich zum Scheitern verurteilte Vorrücken der deutschen Truppen eine Verzögerung von mehreren Tagen. Schließlich besetzten deutsche Artilleriebeobachter den Wasserturm, wie auch den Kirchturm, doch ­angesichts der geringen Munitionsvorräte der deutschen Artillerie konnten sie nur wenig ausrichten. Mit der Wiedereinnahme durch die Amerikaner am 30. Januar 1945 endete die Frontlage für Rocherath-Krinkelt.

FRLe château d’eau offre une vue dégagée sur toute la région: des villages situés à l’Ouest, avec la crête d’Elsenborn, aux forêts situées à l’Est vers l’ancienne ligne Siegfried. Quand les combats ont gagné la ­région à la fin de la guerre, le château d’eau ­permettait aux observateurs de diriger et de ­corriger les tirs d’artillerie par radio.
Lors de la première prise des villages jumeaux par les troupes américaines le 12 septembre 1944, le château d’eau était un des premiers bâtiments conquis et sécurisés. Dans les mois suivants, c’est d‘ici que le pilonnage de la zone frontalière allemande par l’artillerie a été dirigé.
Au début de la Bataille des Ardennes, les Volks­grenadiere attaquant en direction de Rocherath-­Krinkelt depuis les bois proches de Hollerath-­Udenbreth, rencontrèrent une forte résistance des fantassins américains. Ce n’est qu’avec l’aide des Panzers SS arrivant derrière eux qu’ils ont réussi à prendre la localité le 20 décembre, au prix de lourdes pertes. Les nombreux blindés détruits le long de la route du château d’eau et au centre du village ­témoignaient de l‘âpreté des combats. L’efficacité de l‘artillerie américaine a retardé de plusieurs jours l’avancée des troupes allemandes, finalement vouée à l’échec.
Après la prise des villages, des observateurs d’artillerie allemands occupèrent le château d’eau ainsi que le clocher de l’église. Mais vu la faible quantité de grenades disponibles, les tirs de l’artillerie allemande furent sans grands effets. La reprise de Rocherath-Krinkelt par les Américains le 30 janvier 1945 a mis un terme aux actions de combat dans la localité.

NLVanuit de watertoren kan men de hele streek overzien, zowel de dorpen naar het westen met de heuvelrug van Elsenborn alsook de oostelijke bosgebieden tot aan de voormalige Westwall. Toen hier voor het einde van de oorlog frontgebied was, konden waarnemers vanuit deze toren het artillerievuur via de radio leiden en corrigeren.
Al bij de eerste verovering van Rocherath-­Krinkelt door Amerikaanse troepen op 12 ­september 1944 werd de watertoren als een van de eerste gebouwen ingenomen en beveiligd. Van hieruit werd in de volgende maanden de artilleriebeschieting van het Duitse grensgebied geleid.
Bij het begin van het Ardennenoffensief stootten de in de richting van Rocherath-Krinkelt aanvallende volksgrenadiers al in het bosgebied bij Hollerath-Udenbreth op stevig verzet van Amerikaanse infanteristen. Pas met behulp van de achter­opkomende SS-tanks kon het plaatsje op 20 december worden ingenomen mits zware verliezen toegebracht door Amerikaanse artillerie die o.m. vanuit de watertoren werd geleid. De talrijke beschoten tanks langs de Wasser­turmstraße en in het dorp getuigden van de doeltreffendheid van de artilleriewaarnemers. Hierdoor liep het uiteindelijk tot mislukken gedoemde doorstoten van de Duitse troepen meerdere dagen vertraging op. Uiteindelijk werd de watertoren, net als de kerktoren, door Duitse artilleriewaarnemers bezet, maar die konden door het geringe aantal granaten voor hun kanonnen maar weinig uitrichten. Met de herovering door de Amerikanen op 30 januari 1945 eindigde de frontpositie voor Rocherath-Krinkelt.

EN

It was possible to look out over the entire region from the water tower; both the villages to the West with the Elsenborn ridge and the eastern forested region to the former “Siegfried Line” (the “Westwall”) could be seen. Because this is where the front line was located before the end of the war, anyone observing from this tower could use the radio to lead and adjust the artillery fire.
As early as the first conquest of the “Twin-Villages” by US troops on the 12 September 1944, the water tower was one of the first buildings to be taken and secured. In the months that followed, artillery fire on the German border region was led from here.
From the start of the German offensive, the Volksgrenadiere, attacking toward Rocherath-Krinkelt, were already pushing through the forested area next to Hollerath-Udenbreth into fierce opposition from the American infantry troops. Only with the help of the SS-Panzer following behind on the 20th December was the village successfully captured, with heavy casualties caused by the US artillery led from the water tower. The many damaged Panzers along the street where the water tower was located and in the village bear witness to the effectiveness of the artillery observers. Because of this, the German troops’ offensive, doomed to failure, was from the beginning delayed by a number of days.
The German artillery observers now occupied the water tower (as well as the church tower), but given the limited availability of German canons, little could be organised.
When the Americans recaptured the village on 30th January 1945, the front line ended for Rocherath-Krinkelt.

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