Der Kriegsgewalt ausgeliefert

FR: Livré à la violence de la guerre
NL: Overgeleverd aan het oorlogsgeweld
EN: Delivered to the violence of war

Ardennenoffensive

DE

Rocherath-Krinkelt, seit dem 10. Mai 1940 vom III. Reich vereinnahmt, wurde am 13. September 1944 von amerikanischen Truppen zurückerobert. Seither war hier Frontgebiet. Deshalb wurde die Bevölkerung am 6. Oktober nach Malmedy evakuiert. Als am 16. Dezember 1944 die Ardennenoffensive begann, lag das Dorf genau im Angriffsbereich der deutschen Divisionen (277. Volksgrenadiere und 12. SS-Panzer), die den Durchbruch in Richtung Elsenborn und Lüttich erzwingen sollten. Rocherath-Krinkelt wurde von den Soldaten der 2. und 99. US-Infanteriedivisionen gehalten, bis am 20. Dezember eine neue Verteidigungslinie vor Elsenborn eingerichtet war. Die für beide Seiten verlustreichen Kämpfe im Rocherather Wald verlagerten sich in die Ortschaft. Jede Straßenkreuzung, einzelne Häuser und besonders die Kirche waren hart umkämpft. Vom Wasserturm bis zur Kirche blieben zahlreiche abgeschossene und ausgebrannte Panzer liegen. Bis zur Wiedereinnahme durch die US-Truppen am 30. Januar 1945 wurde Rocherath-Krinkelt durch schweren Artilleriebeschuss weitgehend zerstört.

FR

Sous l’emprise du IIIe Reich depuis le 10 mai 1940, Rocherath-Krinkelt est reconquis par les troupes américaines le 13 septembre 1944. Mais la ligne de front reste proche. C’est pourquoi la population est évacuée le 6 octobre vers Malmedy.
Lors du déclenchement de l’Offensive des Ardennes, le village se trouve exactement sur la ligne d’attaque des divisions allemandes (277e „Volksgrenadiere“ et 12e „SS-Panzer“) qui ont pour mission de forcer une percée en direction d’Elsenborn et de Liège. Rocherath-Krinkelt est défendu par les soldats des 2e et 99e divisions d’infanterie US jusqu’au 20 décembre lorsqu’une nouvelle ligne de défense est installée devant Elsenborn. La bataille qui touche lourdement les forces engagées s’est déplacée des forêts de Rocherath vers la localité même. Chaque carrefour, certaines maisons et surtout l’église sont le théâtre de combats acharnés. De nombreuses carcasses de chars abattus et brûlés jonchent la route entre le château d’eau et l’église. Jusqu’à la reprise du village par les troupes US le 30 janvier 1945, d’intenses tirs d’artillerie contribuent à une large destruction de Rocherath-Krinkelt.

NLRocherath-Krinkelt, waarop het Derde Rijk sinds 10 mei 1940 beslag had gelegd, werd op 13 september 1944 door Amerikaanse troepen ingenomen. Sindsdien was het front dichtbij. Daarom werd de bevolking op 6 oktober geëvacueerd en naar Malmedy overgebracht. Toen op 16 december 1944 het Ardennenoffensief begon, lag het dorp in het aanvalsgebied van twee Duitse divisies: de 277ste Volksgrenadiere en de 12de SS-Pantser. Deze zouden de doorbraak in de richting van Elsenborn en Luik bewerkstelligen. De soldaten van de 2de en 99ste US Infanterie bezetten Rocherath-Krinkelt tot de 20ste december een nieuwe verdedigingslijn voor Elsenborn kon worden opgetrokken. Beide kampen leden grote verliezen tijdens de gevechten in de bossen nabij Rocherath. De gevechten verplaatsten zich nadien naar het dorp. Voor ieder kruispunt, afzonderlijke huizen en in het bijzonder de kerk moest hard worden gevochten. Op de weg tussen de watertoren en de kerk bleven talrijke stukgeschoten en uitgebrande pantservoertuigen achter. Tot de Amerikaanse troepen op 30 januari 1945 Rocherath-Krinkelt weer veroverden, werd het dorp door het zware artillerievuur bijna volledig verwoest.

EN

Rocherath-Krinkelt, taken by the third Reich on 10th May 1940, was recaptured by American troops on 13rd September 1944. From then on, it would become the frontline. The population of the village was, therefore, evacuated to Malmedy on 6th October. When the Battle of the Bulge started on 16th December 1944, the village lay exactly in the area of attack of the German divisions (277th Volksgrenadiere and 12th SS-Panzer) who would break through towards Elsenborn and Liège. Rocherath-Krinkelt was held by the soldiers of the 2nd and 99th US infantry divisions until a new line of defence was formed outside of Elsenborn on 20th December.
The battle being fought in the woods near Rocherath, which was proving costly to both sides, shifted to the village. Every street crossing, individual house and especially the church were fiercely contested. From the water tower to the church, there remained numerous disabled and burnt out panzers. Until the US troops recaptured the village on 30th January 1945, Rocherath-Krinkelt continued to be largely destroyed by heavy artillery fire.

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